SpaceX

Space Exploration Technologies Corporation

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En 2001, Elon Musk creó Mars Oasis, un proyecto para enviar un invernadero experimental en miniatura a Marte y cultivar plantas en un intento para recuperar el interés público en la exploración espacial y aumentar el presupuesto de la NASA. Musk intentó comprar cohetes baratos de Rusia pero volvió con las manos vacías al ser incapaz de encontrarlos a un precio aceptable. En el vuelo de vuelta se dio cuenta de que podía crear una empresa que construyese los cohetes que necesitaba.

Según el inversor temprano de Tesla y SpaceX Steve Jurvetson, Musk calculó que el coste de los materiales necesarios para fabricar un cohete por aquel entonces solo significaba el 3% del precio de un lanzamiento. Produciendo alrededor del 85% de las partes necesarias ellos mismos, gracias a la aplicación de la integración vertical, SpaceX podría ser capaz de reducir el coste hasta diez veces y aun así obtener un 70% de beneficios. Empezaron con el cohete útil más pequeño que podían hacer en lugar de construir uno mayor y más complejo que podría haberles llevado a la bancarrota.

A principios de 2002 Musk comenzó a buscar empleados para su nueva compañía que pronto se llamaría SpaceX. Musk contactó con el ingeniero aeroespacial Tom Mueller (actual CTO de propulsión en SpaceX) y este acordó trabajar con Musk. SpaceX fue fundado en junio de 2002 por Elon Musk, quien hacia marzo de 2006 ya había invertido US$120 millones de su patrimonio personal en el proyecto. Las primeras oficinas de SpaceX estaban situadas en un almacén en El Segundo, California. Desde su fundación en 2002 la compañía ha crecido rápidamente desde 160 empleados en 2005 a más de 500 a mediados de 2008 , 1100 en 2010, 3800 en octubre de 2013 y cerca de 5000 a finales de 2015. Actualmente la compañía tiene alrededor de 6000 empleados.

El 18 de agosto de 2006, la NASA anunció que SpaceX había ganado un contrato de los Servicios Comerciales de Transporte Orbital de la NASA para la entrega de carga a la Estación Espacial Internacional (EEI) con la opción posible de transporte de tripulantes. El 4 de agosto de 2008, SpaceX aceptó una inversión de US$20 millones por parte de The Founders Found. El 23 de diciembre de 2008, SpaceX anunció que había ganado un contrato de los Servicios Comerciales de Suministros, con una duración de al menos 12 misiones por US$ 1 600 millones para transportar suministros y carga a la Estación Espacial Internacional, después de que los transbordadores espaciales fuesen retirados. En junio de 2010, se le adjudicó a SpaceX el contrato relacionado a lanzamientos espaciales comerciales más grande de la historia (US$ 492 millones) que consiste en el lanzamiento de satélites Iridium utilizando cohetes Falcon 9. A finales del año 2012 SpaceX tenía en su historial más de 40 lanzamientos que sumaban alrededor de 4.000.000.000 $ en ingresos. Esos contratos incluyen clientes comerciales tales como el contrato ya mencionado con Iridium y clientes del gobierno como la NASA o el Departamento de Defensa con el programa de Servicios Comerciales de Suministros y otra serie de lanzamientos secretos.

En noviembre de 2012, Elon Musk anunció en una conferencia de la Real Sociedad Aeronáutica en Londres, su intención de establecer la primera ciudad humana en Marte. Este proyecto se iniciaría en 2018 construyendo la nave en la que enviar a los grupos pioneros de no más de 10 personas, que serían las encargadas de construir la infraestructura en la que desarrollar la futura ciudad entre otras labores como fertilización y conversión de elementos. El objetivo sería crear colonias en Marte de hasta 80 000 personas e introducir vuelos regulares que costarían alrededor de 500 000 dólares. Elon Musk calcula un presupuesto aproximado para este proyecto de 36 mil millones de dólares en capitales tanto públicos como privados.

Elon Musk dijo en una entrevista en 2011 que espera enviar humanos a la superficie de Marte en unos 10-20 años. En 2010 sus cálculos le convencieron de que la colonización de Marte era posible. En junio de 2013, Musk usó el nombre "Mars Colonial Transporter" (Más tarde "Sistema de transporte interplanetario") para referirse al proyecto de desarrollo y construcción de una serie de motores, vehículos de lanzamiento. y cápsulas espaciales para transportar humanos a Marte y volver a la Tierra. En marzo de 2014 Gwynne Shotwell dijo que una vez que el Falcon Heavy y la versión tripulada de la Dragon 2 estén volando los esfuerzos de los ingenieros de SpaceX se redirigirán a la infraestructura necesaria para las misiones a Marte.

En la actualidad SpaceX cuenta con 4 proyectos de los cuáles 3 son una realidad. El Falcon 9 se utiliza como ya hemos mencionado para el lanzamiento y colocación en órbita de distintos satélites, la cápsula Dragon ya ha visitado la Estación Espacial Internacional y ha regresado a la Tierra en una ocasión. El Falcon Heavy que se lanzó a comienzos del año 2018 en le que se transportaba el Tesla Roadster del propio Elon Musk. Finalmente y el proyecto más ambicioso será el Big Falcon Rocket, renombrado por StarShip que será el vehículo con el que Elon Musk pretende llegar a Marte.