Marsnik 2/Mars 1960B
Estado misión a Marte

Mars 1960B o Marsnik 2, fue una misión con la intención de realizar un vuelo cercano en Marte. Fue el primer o segundo intento de la Unión Soviética de enviar una sonda planetaria, dependiendo de si la sonda designada como Marsnik 1, supuestamente lanzada cuatro días antes, estaba diseñada para ir a Marte. Oficialmente se considera la segunda misión con intención de llegar a Marte.

Los objetivos de la misión eran investigar el espacio interplanetario entre la Tierra y Marte, estudiar Marte y devolver imágenes de superficie desde una trayectoria de sobrevuelo, y estudiar los efectos de los vuelos espaciales extendidos en los instrumentos de a bordo y proporcionar comunicaciones de radio desde largas distancias. Después del lanzamiento, las bombas de la tercera etapa no pudieron desarrollar suficiente empuje para comenzar la ignición, por lo que no se logró alcanzar la órbita de estacionamiento en la Tierra. La nave espacial alcanzó una altitud de 120 km antes de reingresar.

La nave espacial era casi idéntica al diseño de Venera 1 y la Marsnik 1, un cuerpo cilíndrico de unos 2 metros de altura con dos alas de paneles solares, una antena de red de alta ganancia de 2,33 metros y un brazo de antena largo, y tenía una masa de unos 650 kg. Llevaba una carga útil de 10 kg que consistía en un magnetómetro, contador de rayos cósmicos, captador de iones de plasma, un radiómetro, un detector de micrometeoritos y un espectrofotómetro para estudiar la banda CH, un posible indicador de vida en Marte. Estos instrumentos fueron montados en el exterior de la nave espacial. Una cámara fotográfica estaba en el interior en un módulo sellado en la nave espacial y podía tomar fotografías a través de una ventana cuando un sensor indicaba que la superficie marciana iluminada por el sol estaba a la vista. 

La orientación de la nave espacial debía mantenerse de modo que los paneles solares se enfrentaran al Sol durante todo el vuelo. La energía sería proporcionada por los paneles solares de dos metros cuadrados que cargaban baterías de plata y zinc. Las comunicaciones por radio se realizaron a través de la antena de alta ganancia para los comandos de la nave espacial y la telemetría. Las imágenes debían transferirse usando un transmisor de longitud de onda de 8 cm a través de la antena de alta ganancia.

Fuente: NASA