Viking 2
Estado misión a Marte

El proyecto Viking consistió en el lanzamiento de dos naves espaciales distintas a Marte, Viking 1, lanzada el 20 de agosto de 1975, y Viking 2, lanzada el 9 de septiembre de 1975. Cada nave espacial consistió de un orbitador y un módulo de aterrizaje. Después de orbitar Marte y devolver las imágenes utilizadas para la selección del lugar de aterrizaje, el orbitador y el módulo de aterrizaje se soltaron y el módulo de aterrizaje entró en la atmósfera marciana y aterrizó suavemente en el sitio seleccionado.

Los orbitadores continuaron con las imágenes y otras operaciones científicas desde la órbita, mientras que los módulos de aterrizaje desplegaron instrumentos en la superficie. El par de orbiter-lander con combustible completo tenía una masa de 3530 kg. Después de la separación y el aterrizaje, el módulo de aterrizaje tenía una masa de aproximadamente 600 kg y el orbitador 900 kg. El módulo de aterrizaje fue encerrado en un biocampo en el lanzamiento para evitar la contaminación por organismos terrestres.

El módulo de aterrizaje consistía en una base de aluminio de seis lados con lados alternos de 1,09 my 0,56 m de largo, apoyados en tres patas extendidas unidas a los lados más cortos. Las almohadillas de las patas formaban los vértices de un triángulo equilátero con lados de 2,21 m cuando se veían desde arriba, con los lados largos de la base formando una línea recta con las dos almohadillas contiguas. La instrumentación estaba unida a la parte superior de la base, elevada por encima de la superficie por las patas extendidas. La energía fue proporcionada por dos unidades generadoras térmicas de radioisótopos (RTG) que contenían plutonio 238 adheridas a los lados opuestos de la base del módulo de aterrizaje y cubiertas por pantallas de viento. Cada generador tenía 28 cm de alto, 58 cm de diámetro, tenía una masa de 13,6 kg y proporcionaba 30 W de potencia continua a 4,4 voltios. También se instalaron cuatro baterías recargables de níquel-cadmio selladas con celdas húmedas de 8 amperios por hora y 28 voltios para manejar las cargas de potencia máxima.

La propulsión se proporcionó mediante un cohete de hidracina monopropelente (N2H4) con 12 boquillas dispuestas en cuatro grupos de tres que proporcionaron un empuje de 32 N, dando un delta-V de 180 m / s. Estas boquillas también actuaron como los propulsores de control para la traslación y rotación del módulo de aterrizaje. El descenso y el aterrizaje en la terminal se lograron mediante tres motores de hidrazina monopropelente (uno colocado en cada lado largo de la base, separados por 120 grados). Los motores tenían 18 boquillas para dispersar el escape y minimizar los efectos en el suelo y eran regulables de 276 N a 2667 N. La hidrazina se purificó para evitar la contaminación de la superficie marciana. El módulo de aterrizaje llevaba 85 kg de propelente en el lanzamiento, contenido en dos tanques esféricos de titanio montados en lados opuestos del módulo de aterrizaje debajo de los parabrisas RTG, lo que da una masa total de lanzamiento de 657 kg. El control se logró mediante el uso de una unidad de referencia inercial, cuatro giroscopios, un aerodecelerador, un altímetro de radar, un radar de descenso y aterrizaje terminal, y los propulsores de control.

Las comunicaciones se realizaron a través de un transmisor de banda S de 20 W y dos TWTA de 20 W. Una antena parabólica de alta ganancia orientable de 2 ejes se montó en una pluma cerca de un borde de la base del módulo de aterrizaje. Una antena omnidireccional de banda S de baja ganancia también se extiende desde la base. Ambas antenas permitieron la comunicación directa con la Tierra. Una antena UHF (381 MHz) proporcionó un relevo de una vía al orbitador usando una radio de 30 W. El almacenamiento de datos estaba en una grabadora de cinta de 40 Mbit, y la computadora del módulo de aterrizaje tenía una memoria de 6000 palabras para las instrucciones de comando.

El módulo de aterrizaje llevó instrumentos para lograr los objetivos científicos primarios de la misión del módulo de aterrizaje: estudiar la biología, la composición química (orgánica e inorgánica), la meteorología, la sismología, las propiedades magnéticas, la apariencia y las propiedades físicas de la superficie y la atmósfera marcianas. Dos cámaras de escaneo cilíndricas de 360 ​​grados se montaron cerca de un lado largo de la base. Desde el centro de este lado extendió el brazo del muestreador, con una cabeza colectora, un sensor de temperatura y un imán en el extremo. Un boom de la meteorología, la temperatura de mantenimiento, la dirección del viento y los sensores de velocidad del viento se extendían desde la parte superior de una de las patas del módulo de aterrizaje. Un sismómetro, un imán y objetivos de prueba de cámara, y un espejo de aumento se montan frente a las cámaras, cerca de la antena de alta ganancia. Un compartimento interior controlado ambientalmente contenía el experimento de biología y el cromatógrafo de gases espectrómetro de masas. El espectrómetro de fluorescencia de rayos X también se montó dentro de la estructura. Un sensor de presión fue colocado debajo del cuerpo del módulo de aterrizaje. La carga útil científica tenía una masa total de aproximadamente 91 kg.

Tras el lanzamiento y un crucero de 333 días a Marte, el Viking 2 Orbiter comenzó a devolver imágenes globales de Marte antes de la inserción de la órbita. El orbitador se insertó en una órbita marciana de 1500 x 33,000 km, 24,6 hr el 7 de agosto de 1976 y se ajustó a una órbita de certificación de sitio de 27,3 h con una periapsis de 1499 km y una inclinación de 55,2 grados el 9 de agosto. Se iniciaron las imágenes de los sitios candidatos y se seleccionó el sitio de aterrizaje en función de estas imágenes y las imágenes devueltas por el Viking 1 Orbiter. El módulo de aterrizaje se separó del orbitador el 3 de septiembre de 1976 y aterrizó en Utopia Planitia a las 22:37:50 TU. Las operaciones normales requerían que la estructura que conecta el orbitador y el módulo de aterrizaje (el bioshield) fuera expulsada después de la separación, pero debido a problemas con la separación, el bioshield se dejó unido al orbiter. La inclinación de la órbita se elevó a 75 grados el 30 de septiembre de 1976. La misión primaria del orbitador finalizó al comienzo de la conjunción solar el 8 de noviembre de 1976. La misión ampliada comenzó el 14 de diciembre de 1976 después de la conjunción solar. El 20 de diciembre de 1976, la periapsis se redujo a 778 km y la inclinación se elevó a 80 grados. Las operaciones incluyeron acercamientos a Deimos en octubre de 1977, la periapsis se redujo a 300 km y el período cambió a 24 horas el 23 de octubre de 1977. El orbitador desarrolló una fuga en su sistema de propulsión que ventiló su gas de control de actitud. Se colocó en una órbita de 302 x 33176 km y se apagó el 25 de julio de 1978 luego de devolver casi 16,000 imágenes en 706 órbitas alrededor de Marte.

El Viking 2 Lander aterrizó unos 200 km al oeste del cráter Mie en Utopia Planitia a 47.64 grados de latitud norte y 134.29 grados de longitud este (planetocéntrico) a las 22:58:20 hora local (9:49:05 am hora local de Marte). Aproximadamente 22 kg de propelentes se dejaron en el aterrizaje. Debido a la identificación errónea del radar de una roca o superficie altamente reflectante, los propulsores dispararon un tiempo adicional 0,4 segundos antes de aterrizar, agrietando la superficie y levantando polvo. El módulo de aterrizaje se asentó con una pierna sobre una roca, inclinada a 8.2 grados. Las cámaras comenzaron a tomar imágenes inmediatamente después de aterrizar. El Viking 2 Lander operó en la superficie durante 1281 días en Marte y se apagó el 11 de abril de 1980 cuando fallaron sus baterías.

Fuente: NASA